犬者
“说了你又不听,听又不懂,懂又不做,做又做错,错又不认,认又不改,改又不服,不服也不说,那叫我怎么办?!”

微软是如何输掉API之战(下)

是的,这篇翻译是下篇,上篇是在:
http://www.blogwind.com/Wuvist/6984.shtml

我在2005年2月13日翻译的。如果你没有看过上篇,也没有看过原文(http://www.joelonsoftware.com/articles/APIWar.html),请先看上篇。而且建议去看原文,因为,我在翻译的时候去掉了一些附带说明与链接。

原文作者:Joel Spolsky
Sunday, June 13, 2004


 

一统天下的运行时

.Net降临了。这是一个浩大的工程;一个企图彻底根除所有混乱局面的工程。它自然有内存管理。它不仅有Visual Basic,还有一门新的语言。这语言继承了Visual Basic的精神,但却有着C风格的语法-大括号跟引号。最妙的是这门糅合了VBC的新语言叫C#,也就是说你再也不用跟别人说你是一个“Basic”基本程序员了。那些恐怖的拖泥带水的Window函数、钩子、向后兼容的Bug还有无从解释的字符串返回语法都被扫除了;取而代之的是一个崭新只有一种字符串并面向对象的接口。一统天下的运行时。这很美,在技术得赞下微软。.Net是一个超赞的程序开发环境,它可以帮你管理内存,拥有丰富、完整并统一的操作系统接口;而且还有丰富、超级完整还很优雅供基本操作的对象库。

但是,程序员不用.Net做太多开发。

当然,也有用.Net的人。

但,使用一个全新彻底革新的程序开发环境来统一VBWindows API开发并存造成的混乱是愚蠢的。现在,我们不是有一种或者是两种开发语言,而是有三种开发语言(还是四种?)!就跟对两个在吵架的小孩大喊:“你们都别吵了!”一样愚蠢。在电视里面,这样子大喊也许会有效;但在现实生活中这样搞法的必然结果就是你跟两个小孩三个人一起吵得更加大声。

(顺便说一下,那些有关注神秘但被政治所改变的网志聚合格式世界的朋友,你们可以发现同样的事情也发生了。RSS被分裂成为了几个版本-不准确的规则跟一堆政治性质的斗争。而企图解决这一切的做法竟然是定义一个新的叫ATOM的聚合格式。结果便是不同版本的RSS现在多了一个ATOM来搅局-不准确的规则跟一堆政治性质的斗争。当你企图引入第三方来解决对立的两方时,结果便是三足鼎立。你什么也没有统一而且你也没有解决任何事情。)

所以,.Net现在并没有统一并简化世界,我们现在反倒陷入了更大的混乱。所有的人都在犹豫他们的开发策略,究竟有没有足够能力把现有程序转到.Net上呢?

无论微软的市场信息是多么的统一(“用.Net吧!相信我们!”),它的大部分用户还是在使用C,C++,VB 6.0跟传统的ASP做开发。更不用说其它公司提供的开发工具了。然后,仅剩的使用.Net做开发的公司做的是ASP.NetASP.Net需要跑在Windows服务器上,但,它需要一个Windows做客户端。这就是我谈到Web时要强调的重点。

哦,等一下,还有其它的东西!

现在微软有了太多的开发人员搞得它重新发明一次整套Windows API还觉得不够爽,它竟然重新发明了两次!在去年(应该是03年,Wuvist注。)的PDC上,微软宣布了它们的下一代操作系统,代号长角。长角不仅有上述的东西,还有一套全新的用户界面API,代号AvalonAvalon再次把一起推倒从来以利用现在电脑高速的显卡跟实时三维渲染的优势。所以,如果你现在正在开发Windows界面程序,并且使用了微软现在“官方”宣称的最先进的开发环境:WinForms;那么两年后你得重新开始以支持长角跟Avalon。这解释了为什么WinForms在诞生之时便死翘翘了。但愿你还没有在WinForms上投入太多。Jon Udell从微软那找到了一个题为:“我如何在Windows FormsAvalon间做选择?”的幻灯片,并且问了这么个问题。这是个好问题,并且没有人可以很好的回答它。

所以,我们有了Windows API,有VB,现在还有了带若干种不同语言供选择的.Net;但,我们不能在这些环境下浸淫太久。因为,微软正在开发Avalon呢!注意到没?Avalon可只能在微软最新的操作系统上跑,但是,它得等很久很久以后才能开跑。对我个人来说,我没有时间很深入的学习.Net,并且,我们也没有把Fog Creek的两个应用程序从传统的ASPVB 6.0转到.Net上。因为投入做这么件事情对我们没有回馈。一点都没有。在我关心的范围里,它纯粹是一件“开火并动作”的事情:微软会爱死我们停止给Bug跟踪软件跟CMS开发新的功能,并浪费几个月的时间转移到新的开发环境里。这无法使我的任何一个客户获利,也没法让我多卖一套软件。但这对微软来说很妙,因为微软也有它自己的CMSBug跟踪软件。对微软来说,再也没有比使我为追时髦而浪费时间重新绕着.Net转,并且一两年后在为Avalon浪费一次时间的事情让它感到更的爽了。在我忙着转的时候,它却在给它的软件加新功能,懂了没?

没有一个有日常工作的程序员可以有时间可以去追赶所有从雷德蒙出来的新开发工具。因为,微软有太多该死的员工在研发新的开发工具!

现在不是1990

微软是在八十年代成长起来的,那正式个人电脑高速发展的年代:新出厂的电脑比现有的还多。这意味着如果你的产品只能够在新电脑上跑的话,过不了一两年它也可以占领市场,既便没有人刻意“转用”你的产品。这是WordExcel能如此彻底取代WordPerctLotus的原因之一。微软只需要等待下一波硬件升级的浪潮,然后把Windows,WordExcel一块卖给企业用户(有些企业还是第一次买电脑)。所以,从很多方面来说,微软从来没有学习如何促使用户从产品的N版升级到N1版的必要。当用户买了新电脑,他们会很高兴在新电脑上使用微软的各种最新产品,经管他们不太可能纯粹的做软件升级。这也无所谓,个人电脑市场当时在疯狂的增长。但是,现在的世界,个人电脑市场已经饱和了,并且现有的电脑都跑得不错。谢谢,微软突然意识到它花长时间等待最新的产品进入市场了。当它企图“终结”Windows 98的时候,现实是有太多的人还在使用着Windows 98,而微软得打破自己的诺言,无奈的继续给这老爷系统做多几年支持。

不幸的是,当所有人都用着98年产的电脑用得很开心的时候,像.Net、长角跟Avalon这些美丽的新技术锁定用户的企图便变得不容易实现了。即使长角真的在2006年如此发布(我此刻其实也并不相信这点),它也得花上几年的时间以获得足够的人认同它是新的开发平台。开发者,开发者,开发者跟开发者在开发软件的时候,并不卖微软那“人格分裂”开发建议的帐。

走进网络

我不能理解我说了这么多却没有提到网络。所有的开发者机会做新软件的时候都有一个选择:做网站或者做“胖客户端”在PC上跑的软件。两者的利弊很简单:网站更加容易配置(deploy),而胖客户端软件则能提供更快的反应时间以提供更有趣的用户界面。

网站更容易配置,因为它不需要安装。对用户来说,“安装”一个网络应用程序等于在浏览器地址栏里输入一个网址。我今天刚装了Google的新Email程序:按Alt+D,输入gmail,再按Ctrl+Enter。网络应用程序有着相当少的兼容性问题或者跟其它软件冲突的机会。所有使用你产品的用户都使用着你最新的版本,你不必为各种旧版本提供支持。你可以使用任何你喜欢的开发环境,只要你能够让程序在你自己的服务器上跑就好。你的程序实质上也能自动为所有地球上的电脑服务。而且,你用户的数据在实质上也能自动供地球上所有的电脑使用。

但,这些需要牺牲流畅的用户界面做代价。这边有一些网站无法做得很好的事情的例子:
1.
建立快速画图的程序

2.实时带红色下划线的拼写检查

3.警告用户说他们点浏览器的关闭按钮时会丢失手头的资料

4.根据用户的操作更新部分显示内容而不访问服务器

5.建立一个键盘按键驱动而不需要鼠标的程序

6.让用户在断开网络的情况下继续操作。

这些也并不是多大不了的事情。而且有些会很快被聪明的Javascript程序员搞定。GmailOddpost这两个新的网站正巧都是做Email应用的,并且巧妙的绕过或者彻底的解决了上述的一些问题。并且,用户似乎不是很在意UI上的不足以及界面迟钝的反应。几乎我认识的所有正常人都因为某种原因非常满意基于webEmail程,无论我多么努力的向他们推荐富客户端软件。唉~更富的客户端软件其实。

所以,Web用户界面已经有八成火候了,并且即使没有新的浏览器我们也很可能可以把它做到九成半。这对绝大多数人来说已经足够好了。而此用户基础对那些选择Web做新软件开发的程序员来说也足够好了。

这也就意味着,微软的API突然间变得无足轻重了。Web程序不需要Windows

这不是说微软并没有意识到这些事情的发生。他们当然清楚。而且,在事情表面化的时候,他们突然紧急刹车了。很有潜力的技术如HTADHTML停止发展了。Internet Explorer的整个开发团队似乎消失了;他们以及好几年没有任何作为了。微软没有理由让DHTML变得比现状更好;因为这对于它的核心业务-富客户端软件太危险了。微软这些日子来的口号是:“微软在富客户端软件开发公司上压了重注。”你可以在长角的幻灯片上看到这些。来自Avalon团队的Joe Beda说:“Avalon跟长角在整体上说,是微软的根基。这说明我们相信桌面软件的威力,坐在本机前就能够玩很酷的东西。这里,我们正对桌面软件做投资,我们认为这是跟很好的方向,并且我们希望开启新一轮激动人心的……”

问题是已经太晚了。

我自己对此是有点伤心的

我自己真的是对此有点伤心。对我来说,Web很棒;但是,基于Web的软件反应慢,用户界面不统一是对日常稳定操作的一大退步。我爱我的富客户端软件,而且当我需要去使用这些软件的Web版本的时候,我会呆掉的。我每天使用的这些 软件有:Visual Studio,CityDesk,Outlook,Corel PhotoPaint,QuickBooks。 但,这些却是程序员即将要带来给我们的。没有人(我再重复一次,没有人意味着少过一百万人)会再使用Windows API做开发。风险投资商不会给做Windows应用程序的公司钱的,因为他们担心来自微软的威胁。并且,绝大多数用户不像我这么在意蹩脚的Web界面。

这里有个铁证:我注意到(并且,我从人事部门的朋友处证实了)纽约的Windows API开发并懂得C++COM的程序员年薪大约是十三万美金;而典型的使用托管语言(包括Java,PHP,Perl甚至ASP.Net)的Web程序员年薪是八万美元。差距是巨大的。而且当我跟在微软做客服的朋友聊天时,他们承认微软已经错过了一整代的程序员。请一个有COM开发经验的程序员每年需要十三万美金,是因为在过去约八年的时间里没有人在乎去学COM开发了。所以,你一定得找到有相当资历的程序员,并说服这些往往已经处于管理人员的层次人去处理底层的程序(神啊!救救我吧!)如处理marshallingmonikersapartment线程跟aggregatestearoff跟其它一千万种基本上只有Don Box能理解的事情,事实上Don Box也受不了再跟这些玩意打交道了。

我讨厌说这点。但一堆开发人员已经转到Web上很久了,并且不愿转回去。大多数.Net的开发人员是开发ASP.Net的,做微软Web服务器端的开发。ASP.Net是卓越的;我已经做了十年的Web开发,但ASP.Net便硬是再往前夸了一步。但它是服务器端的技术,客户端可以使用任何桌面软件。更甚者,ASP.NetLinux中使用Mono也跑得很好。

所有的这些兆头都对微软不妙,它无法再从API垄断上获得巨额利润了。新的APIHTML,而市场的新胜利者将会是那些能玩转HTML的人。

 

问天 @ 2006-01-07 03:18:12
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Livecn 在 2006-01-07 22:06:32 说:

哇靠,网上罕见翻译得这么顺畅的文章!

景仰景仰!
疯狐狸 在 2006-01-07 15:16:47 说:

PS 这篇UI Book有中文翻译,不过貌似是只有繁体地。。
疯狐狸 在 2006-01-07 15:14:04 说:

其实偶觉得吧,他的意思不是东西不应该定制,是如果你想把软件卖给普罗大众就不应该定制。。因为只有知道定制并且觉得自己有需要的人才会去定制,所以软件上的定制和普通货物的定制一样是面向少数人的,而且在一个比较general purpose的软件上,这少数人的定制习惯通常是相对比较trivial的东西(比如界面的放置之类),甚至可以通过user feedback来固定,那就是可以完全不需要定制了。。真正需要定制的人群是有的,比如偶实习时候遇到的那些AutoCAD的专业使用者(AutoCAD customisation本身是一个行业。。),但是那种是像裁缝店一样整个软件的量身定制,user说要什么功能,开发商就直接做出来,不是给普通人那种general customisation的。。

博客风其实也是一样的。。偶知道偶成天吵着要定制,都是实习时候留下来的习惯使然,给自己用的东西和给大家用的东西毕竟是不一样地。。:目

anyway,偶稀饭他的文章就是因为他很理直气壮地说出偶一直坚信的一件事,就是必须under-estimate general user intelligence。。
Wuvist 在 2006-01-07 04:15:31 说:

哇咔咔……不如,你也来翻译翻译?
跑去他网站看了……http://www.joelonsoftware.com/uibook/chapters/fog0000000059.html
更加坚定了我不给博客风提供可定制模板的决心哈~
疯狐狸 在 2006-01-07 04:02:45 说:

偶稀饭这个人的文章。。

他关于user interface的那一系列实在很对偶的胃口。。:))
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